Штрих-код ничего не содержит в себе (ни цены товара, ни его параметров). Штрих-код – это просто цифры и буквы, переведенные в понятный для специализированных считывающих устройств, таких как сканер штрих кодов. Сам по себе штрих-код – ничто. Он должен быть частью комплексной системы автоматизации предприятия, где подробная информация о каждом товаре, о каждой книге, хранится в центральной базе данных и связана с уникальным кодом (артикулом) товара. Именно этот артикул (код) может быть представлен в виде штрих-кода. Тогда каждое считывание штрих-кода с того или иного товара будет что-то значить – вызывать на экран компьютера информацию о товаре, уменьшать товарный остаток при продаже, увеличивать при приемке на склад, фиксировать наличие при инвентаризации . Штриховой код - это последовательность черных и белых полос, представляющая некоторую информацию в виде, удобном для считывания техническими средствами. Информация, содержащаяся в коде может быть напечатана в читаемом виде под кодом (расшифровка). Штриховые коды используются в торговле, складском учете, библиотечном деле, охранных системах, почтовом деле, сборочном производстве, обработка документов. В мировой практике торговли принято использование штрихкодов символики EAN для маркировки товаров. При нашем сегодняшнем изобилии запомнить все наименования не в состоянии ни продавец, ни производитель. Вот и пришли на смену длинным сертификатам с описанием товара короткие и компактные штрих-коды. Продавцу теперь достаточно пронести товар штрих-кодом вниз над кассовым аппаратом, и на экране появляется вся необходимая информация. Это значительно упрощает и убыстряет процесс складирования и продажи продуктов.

Штриховое кодирование эффективно используется в системах, в которых участие человека минимально или отсутствует совсем. Применение технологий штрихового кодирования максимально возможно устраняет ошибки, которые возникают при вводе данных вручную. Штрих-код имеет множество сфер применения, в их числе – идентификация товаров, инвентаризация, маркировка грузов и т.д.