В центре сюжета - престарелый тела высококлассного отеля. В его обязанности входит встречать клиентов, открывать им двери, относить и выгружать багаж. Большой, высокий и крепкий мужчина, он очень гордится своей должностью; красивая, тщательно вычищена и выглаженная форма с блестящими медными пуговицами внушает его соседям уважение и почтение. Но все меняется, когда по старости его переводят на другую должность ...

Фильм "Последний человек" утвердил репутацию Мурнау как одного из величайших режиссеров мира. Операторская работа Карла Фройнда насыщенная экспериментальными приемами, многие из которых были использованы впервые (например, съемки под разными углами, или камера, колеблющейся и сползает вниз, показывая мир глазами пьяного тела).

По результатам анкетирования Бельгийской синематекой 117 историков кино и киноведов 26 стран в связи с Всемирной выставкой в ​​Брюсселе (1958), фильм был включен в число двенадцати лучших фильмов "всех времен и народов".