Главный герой фильма «Красота по-американски» Лестер Бернэм – обычный американский гражданин, живущий в обычном пригороде, в обычном особняке. У него обычная скучная работа на которой его не очень жалуют.

Лестер поддерживает иллюзию счастливой семьи вместе со своей женой Кэролайн, имеющей на стороне бурный роман с коллегой по работе, и депрессивной дочерью-подростком, которой увлекся соседский парень побывавший в психушке. Лестер переживает кризис среднего возраста, переживая тяжелые душевные терзания он сам погружается в состояние отчаяния. Выбраться из этого состояния помогает увлеченность Лестера подругой дочери по имени Анджела. И вот воспарявший духом он меняет работу, занимается спортом, чем вводит свою жену в шок, и радуется жизни. Но долго ли продлиться радость?