Имя и творчество Орфа всегда вызывало ожесточенные споры. Причиной тому - дух творческого эксперимента, пронизывающий сочинения композитора. Орф настойчиво искал синтетическую форму сценического действия, сочетающего элементы оратории, оперы и балета, драматического театра и средневековой мистерии, уличных карнавальных представлений и итальянской комедии масок. Именно так решен его триптих «Триумфы», который открывает знаменитая «Кармина Бурана» (1937 год). 

В основу этого грандиозного сочинения легли стихи и песни странствующих поэтов ХІІІ в., написанные на латинском и старонемецком языках. Содержание их разнообразно: весенние хороводы и любовная лирика соседствуют с темой греховных радостей жизни. Многоцветная радуга чувств, настроений, желаний и страстей человеческих заключена в грозную раму заклинаний, обращенных к Фортуне. Она повелительница того поразительного мироустройства, в котором с ошеломляющей быстротой чередуются удачи и потери, счастье и горе, жизнь и смерть, надежда и отчаянье. Лишь на считанные минуты это гипнотизирующее завораживающее движение останавливается, чтобы возобновиться с новой устрашающей энергией и ускорением. 

Жизнь идет, колесо Фортуны вертится!