Пьеса «Наталка Полтавка» написана И. Котляревскому для нужд Полтавского театра 1818 - именно тогда, когда Драматург находился там на посту руководителя. Зритель украинского театра был самый разнообразный, но Котляревский хотел видеть в театре больше простолюдина, поэтому основой для его пьесы стала живая действительность, тогдашнее народную жизнь, и героев он выбрал также из народа.

Конфликт в произведении выстраивается из двух сюжетных линий: первая - Наташа любит бедного парня - сироту Петра, несколько лет ждет его. На пути к счастью влюбленной пары становится социальное неравенство. К Наташе сватается господин пристав - это вторая сюжетная линия.

Песни в спектакле не просто отдельные музыкальные номера, как в тогдашних комических операх, но и главное средство раскрытия характера персонажа, чувства. Песни в пьесе перенесены из фольклора и написаны самим автором. "Ой я девушка Полтавка", "Солнце низко" в печать пьесы стали популярными и считаются народными.